La fibromialgia no está todo en tu cabeza, confirma una nueva investigación.

La fibromialgia ha sido una enfermedad misteriosa que causa dolor en todo el cuerpo y en tejidos profundos sin causa aparente. Una gran parte de la comunidad médica ha creído que la enfermedad era psicosomática, y la gente esencialmente piensa que está sufriendo. Pero una pequeña compañía biofarmacéutica, Intidyn o Integrated Tissue Dynamics, ha descubierto lo que creen que es la causa raíz de la enfermedad.

Investigadores de la compañía y de la Facultad de Medicina de Albany han descubierto que existe una estructura neurovascular única, o flujo sanguíneo a los nervios, en la piel de pacientes femeninas que reportan dolor por fibromialgia. Esto, los científicos creen, puede ser la causa última del dolor experimentado en la condición.

“En lugar de estar en el cerebro, la patología consiste en un exceso de fibras nerviosas sensoriales alrededor de estructuras especializadas de vasos sanguíneos ubicadas en las palmas de las manos”, dijo el Dr. Frank L. Rice, presidente de Intidyn y el investigador principal del estudio, en un comunicado de prensa

La constricción de los vasos sanguíneos puede ser controlada por los nervios en la piel. Los pacientes con fibromialgia tienen un número anormalmente alto de terminaciones nerviosas que rodean un puente de vasos sanguíneos en la piel.

“Este descubrimiento proporciona evidencia concreta de una patología específica para la fibromialgia que ahora se puede usar para diagnosticar la enfermedad, y como un nuevo punto de partida para desarrollar terapias más efectivas”.

Hace unos años, la compañía publicó un informe en la revista  Pain  sobre un caso relacionado con una mujer que nació sin terminaciones nerviosas especiales que en ese momento se creían importantes para el contacto. Pero la mujer estaba bien y podía seguir con su vida. Tenía terminaciones nerviosas cerca de los finos vasos sanguíneos capilares en su piel, que anteriormente se creía que solo controlaba el flujo de sangre en los vasos sanguíneos. “Anteriormente pensábamos que estas terminaciones nerviosas solo estaban involucradas en la regulación del flujo sanguíneo a nivel subconsciente, pero aquí teníamos pruebas de que las terminaciones de los vasos sanguíneos también podrían contribuir a nuestro sentido consciente del tacto … y también al dolor”, dijo Rice.

Los medicamentos dirigidos actuales, fabricados por Eli Lilly y Forest Labs, son inhibidores de la recaptación de serotonina / norepinefrina (SNRI) que funcionan en el cerebro. Pero, también pueden actuar sobre las terminaciones nerviosas cerca de los vasos sanguíneos en la piel. “Sabiendo cómo se suponía que estos medicamentos funcionaban en las moléculas en el cerebro”, agregó el Dr. Philip J. Albrecht, Ph.D., “teníamos evidencia de que moléculas similares estaban involucradas en la función de las terminaciones nerviosas en los vasos sanguíneos. Por lo tanto, planteamos la hipótesis de que la fibromialgia podría involucrar una patología en esa ubicación ”. Como lo demuestran los resultados, fueron correctos.

El equipo de investigación de la compañía examinó muestras de piel de mujeres con fibromialgia recolectadas por el Albany Medical College y examinadas por una tecnología de microscopio especial. Lo que vieron fue un aumento asombroso en las terminaciones nerviosas en el sitio de los vasos sanguíneos dentro de la piel. Estos sitios controlan el flujo de sangre oxigenada entre pequeños vasos sanguíneos dentro de la piel. Pueden causar el bloqueo de esta área del puente para permitir que la piel irradie calor o abrirla para mantener el calor cuando está fría.

“El exceso de inervación sensorial puede explicar por qué los pacientes con fibromialgia suelen tener manos especialmente sensibles y dolorosas. Pero, además, como las fibras sensoriales son responsables de abrir las derivaciones, se volverán particularmente activas en condiciones de frío, que generalmente son muy molestas para los pacientes con fibromialgia “, dijo Albrecht.

Pero estos puentes o derivaciones especiales hacen mucho más que regular el calor en el cuerpo; podrían estar bloqueando el flujo de sangre a los músculos profundos dentro del tejido.
“Además de la participación en la regulación de la temperatura, una gran proporción de nuestro flujo de sangre normalmente va a nuestras manos y pies. Mucho más de lo que se necesita para su metabolismo “, señaló el Dr. Rice. “Como tal, las manos y los pies actúan como un reservorio desde el cual el flujo de sangre puede desviarse a otros tejidos del cuerpo, como los músculos cuando comenzamos a hacer ejercicio. Por lo tanto, la patología descubierta entre estas derivaciones en las manos podría estar interfiriendo con el flujo de sangre a los músculos de todo el cuerpo. Este flujo sanguíneo mal administrado podría ser la fuente de dolor muscular y dolor, y la sensación de fatiga que se cree se debe a una acumulación de ácido láctico y bajos niveles de inflamación de los pacientes con fibromialgia. Esto, a su vez, podría contribuir a la hiperactividad en el cerebro.

Encontrar una base fisiológica real para la enfermedad autoinmune de la fibromialgia será una revelación positiva para muchos a quienes se les ha dicho que su dolor solo está en su cabeza. Con el tiempo, los investigadores podrán analizar mejor las causas del dolor en la enfermedad y desarrollar productos farmacéuticos para tratar la causa real del dolor.

 

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