Bingo y bongs: más personas mayores recurren a la olla para los dolores relacionados con la edad

CALIFORNIA – El grupo de gente de cabello blanco, algunos caminantes que empujan y otros que usan bastones, llegan justo a tiempo a las puertas de Laguna Woods Village, una comunidad de jubilados de alto nivel en las pintorescas colinas que enmarcan este suburbio del sur de California a pocos kilómetros de Disneyland.

Allí, se suben a un autobús para un viaje rápido a un edificio que, a excepción del letrero verde de estilo de la Cruz Roja en la ventana, se asemeja a una cafetería moderna. Las personas, en su mayoría de 70 y 80 años, pasan las siguientes horas disfrutando de un almuerzo ligero, jugando algunos juegos de bingo y seleccionando su suministro de productos con infusión de cannabis para el próximo mes.

“Es como la mejor experiencia para personas mayores”, se ríe Ron Atkin, distribuidor retirado de 76 años de productos de belleza, mientras se sienta para ver el bingo en la parte posterior del dispensario de marihuana Bud and Bloom en Santa Ana.

La mayoría de los estados ahora tienen marihuana medicinal legal, y 10 de ellos, incluida California, permiten que cualquier persona mayor de 21 años use la olla de forma recreativa. El gobierno federal todavía prohíbe la droga incluso a medida que aumenta la aceptación. La Encuesta social general de 2018, una muestra anual de las opiniones de los estadounidenses, encontró un récord de 61 por ciento de legalización, y los mayores de 65 años son cada vez más solidarios.

De hecho, muchos funcionarios de la industria dicen que el segmento de más rápido crecimiento de su base de clientes es gente como Atkin: los “baby boomers” que envejecen o incluso aquellos que son un poco mayores y que buscan tratar los dolores, el insomnio y otras enfermedades de la vejez con la misma hierba que muchos De ellos una vez pasaron por las fiestas.

“Yo diría que la edad promedio de nuestros clientes es de alrededor de 60 años, quizás incluso un poco mayor”, dijo Kelty Richardson, una enfermera registrada en la clínica Halos Health en Boulder, Colorado, que realiza exámenes médicos y vende cannabis recomendado por médicos a través de su tienda en línea.

Un grupo de adultos mayores de Laguna Woods Village consultan con asociados de ventas en el dispensario de cannabis Bud and Bloom.

Un grupo de adultos mayores de Laguna Woods Village consultan con asociados de ventas en el dispensario de cannabis Bud and Bloom. AP

Su director médico, Joseph Cohen, conduce seminarios sobre “Cannabis 101” en la cercana comunidad de Balfour Senior Living para residentes que desean saber qué cepas son las mejores para aliviar el dolor artrítico o mejorar el sueño.

Un estudio científico relativamente pequeño ha verificado los beneficios de la marihuana para problemas específicos. Existe evidencia de que la olla puede aliviar el dolor crónico en adultos, según un informe de 2017 de la Academia Nacional de Ciencias, Ingeniería y Medicina, pero el estudio también concluyó que la falta de información científica representa un riesgo para la salud pública.

En Bud and Bloom, los ganadores de los juegos de bingo se llevan a casa nuevos bolígrafos de vape, pero Atkin no está realmente ahí para eso. Hace dos años que viene regularmente a comprar barras de chocolate con infusión de cannabis y gotas sublinguales para tratar su estenosis espinal dolorosa, ya que los opiáceos de receta que había estado tomando dejaban de funcionar.

Fue la “desesperación” lo que lo trajo aquí, dijo, y agregó que sus médicos no le sugirieron que probara la marihuana medicinal. Pero tampoco lo desanimaron.

El dispensario está lleno con las 50 personas del autobús mientras examinan los mostradores y refrigeradores que contienen de todo, desde cápsulas de gel hasta gotas y bebidas con infusión de cannabis, por no mencionar un montón de hierba antigua.

Adele Frascella, apoyada en su bastón, compra un paquete de caramelos de goma que dice que ayuda a mantener a raya su dolor artrítico.

“No me gusta tomar un opioide”, dijo Frascella, de 70 años.

Vestida a la moda con brillantes aretes de plata, Frascella confirma con una sonrisa que era fumadora de marihuana en su juventud.

“Solía ​​hacerlo cuando tenía 18, 19, 20”, dijo. “Y luego tuve un bebé, me casé y me detuve”.

Ella lo volvió a hacer hace algunos años, incluso invirtiendo en un “volcán”, una versión costosa y de alta tecnología del bong anticuado que Gizmodo llama “el último artilugio de tontos”. Pero en estos días, como muchos otros adultos mayores, Ella prefiere los comestibles a fumar.

Renee Lee, otro baby boom que fumaba en su juventud, volvió a consumirla hace más de una docena de años después de que el psicólogo clínico se sometió a una cirugía cerebral y otros procedimientos médicos que, según dijo, le hicieron tomar “10 medicamentos al día, cuatro veces al día”. ”

“Y no estaba mejorando”, dijo, y agregó que le preguntó a sus médicos si podría probar la marihuana medicinal como último recurso. Dijeron, adelante, y ella encontró que terminaba su dolor.

En 2012, fundó Rossmoor Medical Marijuana Club en su exclusiva comunidad de jubilados del área de la Bahía de San Francisco.

“Comenzamos con 20 personas, y lo mantuvimos realmente callado durante aproximadamente un año y medio”, dijo, y señaló que aunque California legalizó el cannabis medicinal en 1996, aún se consideraba en algunos sectores como una droga ilegal.

Desde entonces, su grupo ha aumentado a más de 1,000 miembros y organiza eventos regulares, que incluyen conferencias a cargo de médicos y enfermeras pro cannabis.

En esta foto del 19 de febrero de 2019, un grupo de adultos mayores de Laguna Woods Village se registran en el dispensario de cannabis Bud and Bloom en Santa Ana, California. Más estadounidenses en sus 70 y 80 están agregando el uso de marihuana a su lista de actividades para adultos mayores.  Estudios recientes muestran que las personas de 65 años o más son el segmento de más rápido crecimiento de los consumidores de cannabis.  (Foto AP / Jae C. Hong)

La gente de Lee, de 65 años o más, es el segmento de más rápido crecimiento de la población que consume marihuana, dijo Gary Small, profesor de psiquiatría y envejecimiento de la Universidad de California en Los Ángeles.

Él cree que se necesitan más estudios sobre los efectos de la droga en las personas mayores. Y aunque puede mejorar la calidad de vida al aliviar el dolor, la ansiedad y otros problemas, dijo, el uso descuidado y sin supervisión puede causar problemas.

“Sabemos que el cannabis puede causar efectos secundarios, especialmente en las personas mayores”, dijo. “Pueden marearse. Incluso puede dañar la memoria si la dosis es demasiado alta o si los ingredientes nuevos están mal. Y el mareo puede provocar caídas, que pueden ser bastante graves “.

Richardson dijo que Colorado vio un aumento en las visitas al hospital por parte de usuarios mayores poco después de que el estado legalizara el cannabis en 2012. El problema, dijo, a menudo era causado por los novatos que consumían demasiados comestibles.

Esa es una lección que Dick Watts, de 75 años, aprendió de la manera más difícil. El contratista de techos retirado de Nueva Jersey que tiene una casa de invierno en Laguna Woods Village comenzó a tener problemas para dormir toda la noche cuando llegó a los 70 años. Asistió a un seminario para personas mayores donde aprendió que la marihuana podría ayudar, así que consiguió una barra de chocolate con infusión de cannabis. Inmediatamente se comió todo.

“Hombre, eso fue casi letal”, recordó Watts, riendo.

Ahora, cuando tiene problemas para dormir, toma solo una pequeña porción de caramelo antes de acostarse. Dijo que se despierta tranquilo y fresco.

“Y lo tengo en un estante para que mis nietos no puedan llegar a él”, dijo Watts.

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